Cierre temporero de la pista en el Aeropuerto Mercedita en Ponce por reparación

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Foto: Autoridad de Los Puertos

Entre el lunes 10 al viernes 14 de abril de 2023, la pista de aterrizaje del aeropuerto Mercedita en Ponce estará cerrada con el propósito de efectuar con premura ciertas obras de reparación y mitigación sobre el área de rodaje en la pista. Así lo adelantó el director ejecutivo de la Autoridad de los Puertos de Puerto Rico (APPR), Joel A. Pizá Batiz.

El titular de Puertos explicó que, como resultado de las inspecciones de la infraestructura operacional que se conducen diariamente en los aeropuertos, la APPR identificó ciertas grietas en el pavimento próximas al extremo de la pista 12 y su conector. “Aunque estas grietas no representan una condición operacional de peligrosidad inminente, somos conscientes de los incuestionables movimientos telúricos y de la alta actividad sísmica en la zona sur de Puerto Rico, razón por la cual, en el interés de ser proactivos y mitigar el deterioro progresivo de estas grietas ante los mencionados retos geológicos, hemos decidido calendarizar los trabajos de reparación a la mayor brevedad posible”, indicó Pizá Batiz. Además, se informó que, en aras de reducir el impacto en las áreas afectadas en lo que comienzan las labores de reparación, se decidió reducir las operaciones en la pista 12, limitando las mismas a aterrizajes por el lado opuesto, entiéndase, por la pista 30. Igualmente, Pizá Batiz indicó que, como parte de sus diligencias, la APPR designó a un equipo técnico para monitorear constantemente las áreas afectadas antes y después de su reparación.

Asimismo, Pizá Batiz explicó que la razón del cierre de la pista durante el período de los trabajos, cuyo costo aproximado es de $300,000, responde a consideraciones de seguridad, toda vez que “los trabajos en cuestión se efectuarán sobre el área de rodaje de la pista, razón por la cual es imperativo que la misma se encuentre inoperante, para garantizar la seguridad de los empleados y que los trabajos no se vean interrumpidos por las operaciones y puedan culminar lo ante posible para el beneficio de todos. Hemos sido diligentes en comunicarnos con los concesionarios y las líneas aéreas que operarán en el Mercedita durante el período del cierre temporero de la pista para detallarle los trabajos que estaremos llevando a cabo. Todas han comprendido la situación y esperan por la pronta rehabilitación de la pista, la cual, como cuestión de hecho, no ha recibido inversiones sustanciales de capital en los pasados veinticinco años”, puntualizó Pizá Batiz.

Por otra parte, el director ejecutivo de la APPR recapituló los esfuerzos administrativos para rehabilitar en su totalidad la pista del Mercedita, comenzando en el año 2021, cuando la APPR contrató a la firma Burns & McDonnell para comisionar un estudio comprensivo sobre la condición estructural de la pista del aeropuerto Mercedita. Con dichos hallazgos, la APPR suplió valiosa información técnica a la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) que le permitió obtener una subvención federal de $1.8 millones para diseñar la nueva pista. Como parte del proceso, la APPR publicó un Requerimiento de Cualificaciones (RFQ, por sus siglas en inglés), cuyo proponente prevaleciente fue la firma AVCON. Actualmente, se espera por la culminación de los referidos diseños, los cuales se esperan recibir para el último trimestre de este año. Luego, se procederá a subastar el proyecto de construcción. Su adjudicación se espera para el 2024.

“Reiteramos que, aunque esta situación es el resultado de los múltiples eventos telúricos ocurridos en el área sur, la APPR tiene el deber ineludible de actuar con celeridad y responsabilidad ante cualquier situación que pueda comprometer nuestra seguridad aeroportuaria. En ese espíritu, continuaremos trabajando incansablemente por un mejor aeropuerto”, finalizó Pizá Batiz.