Realizan reunión en Casa Blanca sobre desarrollo del puerto espacial en Ceiba

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Suministrada

El presidente del Concilio para la Industria Aeroespacial y Aeronáutica de Puerto Rico (CIAAPR) y también director ejecutivo de la Autoridad de los Puertos de Puerto Rico (APPR), Joel A. Pizá Batiz, se reunió hoy con el Concilio Nacional del Espacio (NSpC, por sus siglas en inglés) y abordó el desarrollo de la industria aeroespacial en la Isla incluyendo la propuesta de un puerto espacial en el aeropuerto de Ceiba.

“Esta reunión con el National Space Council de Casa Blanca es una significativa, ya que nos brindó la oportunidad de presentar directamente varios asuntos relacionados al desarrollo del puerto espacial en el aeropuerto de Ceiba y actualizar el proceso de planificación y la solicitud de la licencia ante la Administración de Aviación Federal (FAA). También, discutimos la política pública del gobernador Pierluisi para el desarrollo de la industria aeroespacial en la Isla. Además, nos permitió conocer cómo podemos solicitar ayuda al gobierno federal, agencias como el Departamento de Defensa, la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA) para que consideren a Puerto Rico en el campo de lo aeroespacial en su desarrollo futuro y de sus proyectos”, dijo Pizá Batiz quien estuvo acompañado del director ejecutivo de la Administración de Asuntos Federales en Washington (PRFAA, por sus siglas en inglés), Luis Dávila Pernas y el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Cidre.

Pizá Batiz indicó que el Concilio Nacional del Espacio en Casa Blanca, autorizado en virtud del Título V de la Ley Pública 100-685, asesora y asiste al presidente de Estados Unidos en el desarrollo e implementación de la política y estrategia espacial nacional. El Concilio está compuesto por secretarios y altos funcionarios del poder Ejecutivo bajo el liderazgo de su presidenta, quien a su vez es la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris. También cuenta con el apoyo del Grupo Asesor de Usuarios, un Comité Asesor Federal compuesto por expertos externos de la industria, la academia y otras organizaciones no federales.

En torno al puerto espacial en Ceiba, que es uno a largo plazo, Pizá Batiz comentó que a través de este “se busca sembrar la semilla de lo que será una industria próspera para Ceiba y para todo Puerto Rico en algunos años. Estamos sumamente satisfechos con el avance del plan de trabajo de este Concilio, considerando que se trata de un asunto novel para el gobierno de Puerto Rico. En tan solo un año de haberse constituido este Concilio, hemos podido levantar una estructura de trabajo estratégico en un área de tanto potencial a nivel mundial”.

Por su parte, el director ejecutivo de PRFAA, Luis D. Dávila, indicó que “durante estos últimos años hemos visto la importancia de invertir en nuestros puertos e industria aeroespacial. Nuestra ubicación geográfica estratégica y nuestros lazos fuertes con el gobierno federal colocan a Puerto Rico a la vanguardia de estas industrias, que a la vez impulsan el crecimiento económico y crean más oportunidades de empleo en la isla. Confío en que nuestros esfuerzos junto a la Autoridad de Puertos de Puerto Rico y su director ejecutivo, Joel Pizá, traerá resultados que serán de gran provecho para las futuras generaciones”.

Mientras, el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Cidre, expresó que “para el desarrollo económico de Puerto Rico y en línea con #PRopósito, el sector aeroespacial es uno de los sectores prioritarios con oportunidad global. Por lo tanto, posicionar a Puerto Rico como destino atractivo para la industria aeroespacial es prioridad. “Space Commerce” y “Spaceports”, entre otras iniciativas, aportan de forma relevante a posicionar a Puerto Rico. Este sector ya cuenta con seis operaciones de manufactura y diseño en Puerto Rico con cerca de 8,000 empleos con salarios bien remunerados”.

En abril de 2022, el gobernador Pedro R. Pierluisi creó, mediante la Orden Ejecutiva 2022-026, el Concilio en reconocimiento al potencial que tiene esta industria a nivel mundial y, particularmente, en Puerto Rico por su localización geográfica privilegiada, su infraestructura necesaria para el desarrollo de la industria aeroespacial, así como los diversos programas de incentivos para atraer este tipo de industria.

El presidente del CIAA aprovechará esta visita a Washington para reunirse también con personal de la Administración de Asuntos Marítimos (MARAD por sus siglas en inglés), adscrito al Departamento de Transportación de los Estados Unidos (DOT, por sus siglas en inglés). El objetivo es crear lazos entre el gobierno federal y Puerto Rico, como parte del compromiso del gobernador Pedro R. Pierluisi de maximizar el potencial de las instalaciones portuarias para que sigan siendo ejes de desarrollo económico para el beneficio de los municipios donde ubican y para las regiones circundantes.

Pizá Batiz informó que le acompañan en esta ocasión también le acompañan representantes de la firma de consultoría de infraestructura de aeropuertos RS&H, que trabaja en el trámite para el licenciamiento del aeropuerto de Ceiba como puerto espacial. Asimismo, agradeció a Gretchen Sierra Zorita, directora asociada para Puerto Rico y los Territorios en la Oficina de Asuntos Intergubernamentales de la Casa Blanca por su colaboración en gestionar la reunión.

Finalmente, Pizá Batiz recordó que en el año 2021 el Gobierno de los Estados Unidos reconoció el impacto de la industria aeroespacial en la creación de empleos, la seguridad nacional y como herramienta para combatir el cambio climático. Esto dio paso a iniciativas para establecer política pública, conciliar esfuerzos, educar y adelantar oportunidades para el desarrollo económico en esta industria con las expectativas de que se convierta en una de las más grandes en el mundo.

Esta es una de las propuestas para el aeropuerto regional en Ceiba. El año pasado, Pierluisi y Pizá Batiz anunciaron que la Autoridad de los Puertos firmó un contrato de arrendamiento con Roosevelt Roads Aviation Services, LLC para ofrecer servicios de mantenimiento, reparación y revisión de aviones, así como de Operación de Base Fija (FBO, por sus siglas en inglés), venta y despacho de combustible.