Cuba: Ocho muertos en explosión de hotel de La Habana

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El humo y el polvo persisten en el Hotel Saratoga de cinco estrellas después de una explosión mortal en La Habana Vieja, Cuba, el viernes 6 de mayo de 2022. (AP Foto/Ramón Espinosa)

“No ha sido una bomba, no ha sido un atentado… ha sido un accidente muy lamentable ”, dijo a periodistas el presidente Miguel Díaz-Canel, quien acudió al lugar.

Trabajadores de emergencia cargan una camilla entre los escombros afuera del Hotel Saratoga de cinco estrellas después de una explosión mortal en La Habana Vieja, Cuba, el viernes 6 de mayo de 2022. (AP Foto/Ramón Espinosa)

El director provincial de Salud, Emilio Delgado Iznaga, confirmó la cantidad de fallecidos en la cuenta de Twitter de la oficina del presidente.

En tanto, el ministro de Salud nacional, José Ángel Portal, indicó a The Associated Press que en al menos dos hospitales habían recibido “hasta ahora” unos 40 heridos, cifra que estimó que podría aumentar ya que se sigue trabajando en la búsqueda de personas posiblemente atrapadas bajo los escombros. No dio detalles sobre las nacionalidades de los heridos.

Los trabajadores de emergencia caminan entre los escombros frente al Hotel Saratoga de cinco estrellas después de una explosión mortal en La Habana Vieja, Cuba, el viernes 6 de mayo de 2022. (AP Foto/Ramón Espinosa)

Tanto el ministro como Díaz-Canel visitaron el Hospital Calixto García, adonde fueron trasladados la mayoría de los lesionados.

El periódico oficial Granma informó que Reinaldo García Zapata, gobernador de La Habana, dijo que el hotel estaba en remodelación y que no había turistas en las instalaciones. Una escuela contigua debió ser evacuada.

Las habitaciones están expuestas en el Hotel Saratoga de cinco estrellas después de una explosión mortal en La Habana Vieja, Cuba, el viernes 6 de mayo de 2022. (AP Foto/Ramón Espinosa)

Una periodista de AP que pudo acercarse al lugar observó los graves daños en los tres primeros pisos del edificio, donde las paredes exteriores estaban completamente derrumbadas y se podía ver el interior de las habitaciones. Bomberos trabajaban removiendo los escombros y varias ambulancias trasladaban a los heridos. La policía acordonó los alrededores para evitar el paso de civiles.

El hotel está ubicado frente a la sede del Capitolio, donde actualmente sesiona la Asamblea del Poder Popular, el Parlamento cubano.

Pasado el mediodía comenzaron a llegar al Hospital Calixto García los familiares de los heridos que eran atendidos en el lugar.

“Le tocaba trabajar hoy. Ella es camarera. Yo trabajo a dos cuadras, sentí el estruendo y al comienzo ni asocié”, dijo a AP entre lágrimas Beatriz Céspedes Cobas, de 26 años, hermana de Shaidis Cobas, de 27.

Un taxi queda enterrado entre los escombros en el sitio del Hotel Saratoga de cinco estrellas después de una explosión mortal en La Habana Vieja, Cuba, el viernes 6 de mayo de 2022. (AP Foto/Ramón Espinosa)

El fotógrafo cubano Michel Figueroa dijo a AP que “iba pasando por el frente en ese momento. La explosión me tiró al piso y todavía me duele la cabeza. Me paré, pero todo fue muy rápido”, dijo mientras le mostraba a AP las imágenes del frente del hotel justo después de la explosión.

Mayiee Pérez llegó corriendo al área preguntando por su esposo, Daniel Serra, quien trabaja en una casa de cambio ubicada dentro del hotel. Dijo que su esposo la llamó después de la explosión y sólo le dijo “estoy bien, estoy bien, nos sacaron”, pero no pudo volver a hablar con él.

Por su parte Yazira de la Caridad, quien vive en un edificio a una cuadra de distancia, relató que “el edificio se movió todo, pensé que era un temblor. Tengo todavía el corazón en la mano”.

Un cuerpo cubierto con una sábana yace afuera del Hotel Saratoga de cinco estrellas después de una explosión mortal en La Habana Vieja, Cuba, el viernes 6 de mayo de 2022. (AP Foto/Ramón Espinosa)

El hotel se encuentra en una zona de edificaciones antiguas y deterioradas, por lo que cientos de vecinos salieron a las calles ante el temor a nuevas explosiones.

El Saratoga, ubicado en el centro histórico de La Habana, es un hotel cinco estrellas con 96 habitaciones, dos bares, dos restaurantes, un spa y una piscina en la azotea con una vista panorámica de la ciudad.

Con su diseño neoclásico francés, con balcones de hierro forjado, es uno de los edificios más emblemáticos de la capital cubana.