Europol arresta a siete hackers acusados de 5,000 ataques de ransomware

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WASHINGTON (AP) — Siete presuntos piratas informáticos relacionados con ataques de ransomware que afectaron a miles de personas y negocios han sido arrestados desde febrero como parte de una ofensiva mundial contra el ciberdelito, informó el lunes la agencia Europol.

Archivo – La subsecretaria de Justicia de Estados Unidos, Lisa Monaco, habla durante una entrevista con The Associated Press en el Departamento de Justicia en Washington, el martes 2 de noviembre de 2021. (AP Foto/Manuel Balce Ceneta, Archivo)

Se esperaba que la secretaría de Justicia de Estados Unidos y el FBI hagan el lunes más tarde lo que los funcionarios dijeron que sería un anuncio “significativo” sobre la aplicación de las leyes. Se podrían anunciar cargos penales relacionados con los ataques de ransomware, así como el decomiso de 6 millones de dólares, según un funcionario estadounidense que no estaba autorizado a revelar el asunto antes de una conferencia de prensa y habló bajo condición de anonimato.

Los hackers no fueron identificados por su nombre, pero la agencia Europol precisó que dos de ellos fueron detenidos la semana pasada y que se cree que están vinculados con una banda conocida como REvil, cuyos ataques les permitieron embolsarse alrededor de medio millón de euros en pagos de rescate.

Las autoridades de Kuwait arrestaron a otro pirata informático acusado la semana pasada, mientras que las autoridades surcoreanas arrestaron a tres desde febrero pasado. Un séptimo fue arrestado el mes pasado en Europa.

Los arrestos fueron parte de una investigación policial contra la ciberdelincuencia llamada GoldDust que involucró a Estados Unidos y otros 16 países. La banda REvil, también conocida como Sodinokibi, ha sido relacionada en los últimos meses con un ataque de ransomware dirigido contra el procesador de carne más grande del mundo, JBS SA, así como a un ataque el 4 de julio que afectó a las empresas de todo el mundo.

La subsecretaria de Justicia de Estados Unidos Lisa Monaco pareció presagiar el anuncio del lunes en una entrevista con The Associated Press la semana pasada, cuando dijo que “en los próximos días y semanas, habrá más arrestos”.

El Departamento de Justicia ha intentado combatir de varias formas una ola de ransomware, a la que considera no sólo una amenaza económica sino también para la seguridad nacional.

Las detenciones de piratas informáticos en otros países son importantes para el Departamento de Justicia estadounidense, ya que muchos de ellos operan en países que no extraditan a sus propios ciudadanos a Estados Unidos.

Se esperaba que el secretario de Justicia de Estados Unidos, Merrick Garland, Monaco y el director del FBI, Christopher Wray, comparezcan en una conferencia de prensa el lunes por la tarde en el Departamento de Justicia para hacer lo que los funcionarios dijeron que sería un anuncio “significativo” sobre la aplicación de las leyes

En junio, el Departamento de Justicia confiscó 2,3 millones de dólares en criptomonedas de un pago realizado por la empresa Colonial Pipeline luego que sufrió un ataque de ransomware que hizo que la empresa suspendiera temporalmente sus operaciones, lo que generó una escasez temporal de combustible en algunas partes de Estados Unidos.