Gobierno presenta propuestas ante FEMA para mitigación de riesgos

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Foto: La Fortaleza

El gobernador Pedro R. Pierluisi y el director ejecutivo de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia de Puerto Rico (COR3, por sus siglas en inglés), Manuel A. Laboy Rivera, actualizaron el progreso del Programa de Subvención para la Mitigación de Riesgos (HMGP, por sus siglas en inglés), cuyo fin es desarrollar proyectos de construcción que salvaguarden vidas y propiedades ante un futuro desastre natural.

“Nuestro gobierno y COR3 decidieron darle prioridad a este programa por el gran impacto que tiene a la hora de adelantar importantes proyectos comunitarios y gubernamentales para propiciar la resiliencia en Puerto Rico. Mi administración aumentó los recursos de COR3 para atender los proyectos de este programa y esto ha significado grandes avances en la presentación de propuestas ante FEMA y en la aprobación de proyectos bajo este programa. COR3 ha estado trabajando directamente de la mano con los proponentes, ya sea los alcaldes, las agencias y corporaciones públicas, igual que con las organizaciones comunitarias para que las propuestas sean aprobadas por FEMA”, sostuvo el gobernador.

El primer ejecutivo detalló que FEMA ha aprobado aproximadamente $1,800 millones para 39 propuestas para la mitigación de riesgos. Mientras, bajo evaluación de FEMA hay unas 144 propuestas que ascienden a $1,300 millones. “Hoy se presentaron 51 propuestas que representan $207.4 millones, de las cuales 19 son para control y mitigación de inundaciones”, indicó.

Como parte de las nuevas propuestas que están bajo evaluación de FEMA y que son prioritarias para el gobernador hay proyectos importantes de control de inundaciones por más de $200 millones en 30 municipios, cuyas comunidades llevan décadas sufriendo daños, mejoras al drenaje del Caño Martín Peña y el sistema de suplido de agua de El Valenciano en Juncos. Asimismo, las construcciones del puente La Charca, del barrio La Mula en Aguas Buenas, afectado por las lluvias del fin de semana pasado y el puente en el sector Baruja de Orocovis. Además, los trabajos para la mitigación y control de inundaciones en el estuario de la Bahía de San Juan, en el río Yagüez en Mayagüez, y en la avenida Padre Noel en Ponce.

También están bajo la revisión de FEMA proyectos de resiliencia comunitaria para varios Centros Sor Isolina Ferré y para el Hospital de Castañer. Estos son solo una representación del centenar de propuestas presentadas bajo HGMP dirigidas a mitigar los efectos del cambio climático, mitigación de arrecifes de coral y erosión costera, energía renovable, reparación de estructuras por daños sísmicos y deslizamiento de terreno.

El director ejecutivo de COR3 explicó que “cumpliendo con el compromiso del gobernador, durante el pasado año robustecimos nuestro equipo de trabajo. A inicios del 2021, teníamos cinco empleados en el Programa de Subvenciones para la Mitigación de Riesgos y ahora contamos con 30 profesionales en esta división del COR3. Estos se encargan junto a dos compañías en desarrollar, en unión a los subrecipientes, las propuestas de proyectos para la mitigación. Gracias a este equipo y la atención de FEMA, hemos encaminado las propuestas que redundarán en espacios seguros y resiliente para la tranquilidad de nuestro pueblo”.

Entre los proyectos aprobados por FEMA, y próximos a iniciar los procesos necesarios para su construcción, se encuentran las mejoras al suministro de agua en Salinas, cuya primera fase fue obligada por FEMA a finales de diciembre 2021 y que representa un compromiso del gobernador para la región sur de la Isla. De igual forma, un cuarto seguro “safe room” para Culebra y Vieques, y trabajos para robustecer la infraestructura de la represa de Patillas ante un evento sísmico, entre otros.

Para el Programa de Subvención para la Mitigación de Riesgos, FEMA asignó $3,000 millones y bajo los fondos CDBG-MIT, que administra el Departamento de la Vivienda, se otorgaron otros $1,000 millones. Mientras, se han destinado aproximadamente $230 millones entre fondos combinados de HMGP y CDBG-MIT, para mitigar riesgos como consecuencia de tormentas, huracanes y la pandemia del COVID-19.

El coordinador federal de recuperación por desastres de Puerto Rico para FEMA, José G. Baquero argumentó que “mediante los $3,000 millones disponibles de parte de FEMA bajo este programa, Puerto Rico tiene a su disposición una herramienta que ayudará a fortalecer a las comunidades del país para que estas puedan recuperarse mejor en el futuro. La Isla tiene ante sí una oportunidad sin precedente para trazar un camino hacia la resiliencia y continuaremos trabajando de cerca con el gobierno de Puerto Rico para cumplir esa meta”.

Por último, el gobernador Pierluisi señaló que los fondos asignados por el Programa de Subvención para la Mitigación de Riesgos están destinados a ejecutar proyectos que disminuyan o eviten pérdidas mayores durante un desastre natural. Por lo que, las propuestas no están dirigidas a atender daños producto de un evento atmosférico, como es el caso de los fondos para Asistencia Pública.

“Reitero el compromiso de este gobierno de que estos fondos lleguen a todas las comunidades de nuestra Isla y que podamos viabilizar el impacto económico, social y de resiliencia al que todos aspiramos”, sostuvo Pierluisi.
El COR3 continuará trabajando con los subrecipientes brindando asistencia técnica para seguir sometiendo propuestas ante FEMA para los meses de febrero, marzo y abril de 2022, conforme a la carta de extensión aprobada por FEMA.
Para más detalles sobre el Programa de Subvención para la Mitigación , acceda a Portal de Transparencia de COR3 (recovery.pr).