Imelda deja a cientos de personas varadas en Texas y Luisiana

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La depresión tropical Imelda empapó el jueves a partes de Texas y Luisiana con torrenciales aguaceros, dejando a cientos de personas varadas y causando el desalojo de un hospital y el cierre de varias vías.

Entretanto en el Caribe se formaba el huracán Jerry, amenazando las islas locales con vientos de 75 millas por hora.

En Bermuda, en el océano Atlántico, las autoridades informaron que el huracán Humberto arrancó techos, derribó árboles y dejó a numerosos locales sin electricidad. De inmediato no se han reportado muertes por esa tormenta, que alcanzó Categoría 3.

Y en México, el huracán Lorena se cernía sobre el sur del país, amenazando con desatar inundaciones en una zona afectada por clima inusualmente seco.

En cuanto a la depresión tropical Imelda en Texas y Luisiana, los expertos pronosticaron precipitaciones de entre 3 y 5 pulgadas por hora el jueves en partes del condado Harris, donde está Houston. Lo más probable es que a ello le sigan inundaciones súbitas, agregaron.

El centro de Imelda estaba ubicado a 55 millas al norte de Houston con dirección norte-noroeste a 5 mph, según el Centro Nacional de Huracanes. Partes del sudeste de Texas sufrirán precipitaciones de hasta 40 pulgadas, estimaron expertos.

No se reportaron muertes ni heridos a raíz de la tormenta el jueves pero en Houston, las autoridades emitieron avisos de posibles inundaciones súbitas.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, declaró el jueves zonas de desastre a 13 áreas del estado: Brazoria, Chambers, Galveston, Hardin, Harris, Jasper, Jefferson, Liberty, Matagorda, Montgomery, Newton, Orange y San Jacinto.

En el Aeropuerto Intercontinental George Bush en Houston, cientos de vuelos fueron postergados o cancelados.

El aeropuerto quedó totalmente paralizado el jueves por la mañana y quedaron cancelados todos los despegues y aterrizajes, dijeron autoridades. Las vías que llevan al aeropuerto estaban intransitables.

Más de 160 vuelos quedaron cancelados y casi 300 fueron demorados, reportó el website especializado FlightAware.

Saba Abashawl, vocera del aeropuerto, dijo que algunos vuelos fueron reorientados al Aeropuerto William P. Hobby, en el sur de Houston.

Las peores inundaciones ocurrieron al este de Houston, y algunos funcionaros opinaron que son más intensas que las ocurridas durante el huracán Harvey. Parte de una importante carretera fue clausurada debido al peligro y numerosas personas están allí varadas.

Sarah Dupre, vocera del departamento de transporte local, dijo que no se sabe cuántos conductores están varados en la Carretera Interestatal 10, que está clausurada desde Beaumont hasta Winnie. Añadió que el departamento está elaborando un plan con las agencias policiales locales para sacar de allí a los conductores.

Las autoridades informaron de rescates en zonas inundadas al este de Houston. En Winnie, a unas 60 millas al este de Houston, unas 200 personas fueron rescatadas de las aguas, un hospital fue evacuado y el agua anegaba gran cantidad de viviendas y negocios.

Winnie “está siendo devastada por las aguas crecidas” y personal de auxilio está rescatando a residentes varados, dijo la policía local.

El jefe policial local Brian Hawthorne informó que unas 50 viviendas están a la espera de ser evacuadas. Botes y lanchas de la policía local y del servicio de parques y vida silvestre están ayudando en los rescates, agregó.

“El poblado entero parece un lago”, expresó Hawthorne en entrevista con AP.

Añadió que son las peores inundaciones que ha visto en la zona desde los huracanes Rita en 2005, Ike en 2008 y Harvey dos años atrás.

“Esto hace que el huracán Harvey parezca una tormentita inofensiva”, expresó Hawthorne a la emisora KTRK.

En Beaumont, una ciudad de unos 120.000 habitantes a unas 30 millas del Golfo de México, las vías estaban totalmente intransitables y quedó interrumpido el acceso a dos hospitales locales. La policía dijo en Twitter que los servicios de emergencia han recibido más de 250 llamadas de auxilio de parte de personas varadas.

“Esto es terrible, hay viviendas que quedaron a salvo durante Harvey pero que ahora están inundadas”, declaró el juez Jeff Branick, del condado Jefferson. Durante Harvey, la única planta de agua en Beaumont quedó inundada por lo que los residentes estuvieron más de una semana sin agua.

El Servicio Nacional de Meteorología emitió avisos de emergencia para varios condados, advirtiendo sobre “peligrosas acumulaciones de lluvia” y vaticinando más para las próximas horas.

Fuertes aguaceros cayeron el miércoles en muchas zonas y engendraron tenues tornados en la zona de Baytown, a unas 25 millas al este de Houston, dañando árboles, granjas y cobertizos, viviendas y vehículos.

Condados costeros como Brazoria, Matagorda y Galveston fueron impactados por las lluvias el miércoles. Sargent, un pueblo de unos 2.700 habitantes en el condado Matagorda, recibió casi 20 pulgadas de precipitaciones desde el martes.

Karen Romero, quien vive con su esposo en Sargent, declaró que lleva nueve años viviendo allí y que éstas son las lluvias más fuertes que ha visto.

“Era como si cayeran espesas capas de agua acompañadas de relámpagos”, recordó Romero, de 57 años.

Relató que su vivienda, al lado de un arroyo, no está en peligro de inundarse porque al igual que muchas otras está construida sobre pilares.

En la zona de Houston, las lluvias inundaron vías y dejaron a los conductores varados dentro de sus carros. Subieron los niveles de varios arroyos y diques.

Sobre el huracán Humberto en Bermuda, el primer ministro David Burt dijo el jueves que “Ya pasó lo peor y todos estamos a salvo, y eso es lo más importante”.

El ministro de seguridad de Bermudas Wayne Caines informó que las escuelas y dependencias públicas habían reabierto tras el paso del huracán Humberto, y que había vuelto la electricidad a la mayor parte del territorio británico.

Humberto, un huracán de categoría 3, propagaba vientos de 120 mph cuando se acercó más a Bermuda la noche del miércoles. Llegó a arrancar techos, derribar árboles y anegar vías. Pero no se reportaron muertes.

El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos informó que los vientos máximos sostenidos de Humberto alcanzaban las 110 mph el jueves, aunque sus vientos con fuerza de tormenta tropical se extendían a 405 millas. Estaba centrado a 415 millas al noreste de Bermuda y se dirigía en dirección noreste a 24 mph.

Entretanto en México, el huracán Lorena amenazaba con desatar inundaciones en el sur del país.

La tormenta tenía vientos máximos sostenidos de 70 mph el jueves por la mañana y estaba ubicada a 15 millas al sudeste de Cabo Corrientes, sobre el Pacífico y justo al sur de Puerto Vallarta. Se desplazaba en dirección norte-noroeste a 10 mph.

Los expertos vaticinaban que Lorena se acercará a la zona de resorts en Los Cabos, en el sur de la Península de Baja California. Pronosticaron de 5 a 10 pulgadas de lluvia en la región, donde han escaseado las precipitaciones en tiempos recientes. La aridez de la tierra podría provocar peligrosas inundaciones y deslizamientos, advirtieron.

En partes de los estados Colima, Jalisco y Michoacán la lluvia de los próximos días podría ser equivalente al 40% de la lluvia de todo el año en el resto del país, dijo Blanca Jiménez Cisneros, directora de la Comisión Nacional de Agua. Las clases fueron suspendidas en Colima como medida de precaución.

En cuanto al huracán Jerry en el Caribe, los meteorólogos pronosticaron que pasará justo al norte de las Islas Sotavento el viernes, y avanzará entre Puerto Rico y las Bahamas el sábado y domingo.

El Centro Nacional de Huracanes en Estados Unidos emitió un aviso de tormenta para las islas de Barbuda, Anguila, San Martín, San Bartolomé, Saba y San Eustaquio. Añadió que el huracán se fortalecerá primero antes de debilitarse el fin de semana. El jueves por la mañana, estaba a 490 millas al este de las Islas Sotavento, en dirección oeste-noroeste a 16 mph.

Otra tormenta tropical, Mario, avanzaba rumbo norte en el océano Pacífico, a 455 millas al sur-suroeste de la Península de Baja California con vientos sostenidos de 65 mph. Los expertos no prevén que tocará tierra.

Fuente: AP