EEUU: Empleados piden que se prohíba fumar en casinos

207
FILE - In this June 24, 2021, file photo, visitors crowd the casino during the opening night of the Resorts World Las Vegas hotel-casino in Las Vegas. Nevada casinos set a record in November, reporting a ninth straight month of $1 billion or more in house winnings in a sign that business in the nation's tourist dependent gambling mecca has returned to pre-coronavirus pandemic levels. (AP Photo/John Locher, File)

ATLANTIC, CITY, Nueva Jersey, EE.UU. (AP) — En el 16to aniversario de una ley en Nueva Jersey que prohibió fumar en interiores en la mayoría de los lugares públicos —a excepción de los casinos— centenares de trabajadores de casinos en Atlantic City pidieron el martes a los legisladores estatales prohibir fumar en las salas de apuestas.

La campaña se produce en un momento crucial para la industria de casinos en Atlantic City, cuando trata de recuperar el negocio perdido por la pandemia de coronavirus y se prepara para la apertura de uno o más casinos en la ciudad de Nueva York, que competirán por muchos de los mismos clientes.

El demócrata Phil Murphy, gobernador de Nueva Jersey, ha prometido que firmará la prohibición si es aprobada por la legislatura, y un número inusualmente alto de legisladores han copatrocinado la propuesta.

Pero enfrenta una fuerte oposición de los casinos y del principal gremio de trabajadores de casinos en la ciudad, que temen una masiva pérdida de empleos si se prohíbe fumar en los casinos.

Empleados de casinos realizan una protesta para que se prohíba fumar en las salas de apuestas de Atlantic City, en Nueva Jersey, el 12 de abril del 2022. (AP Foto/Wayne Parry)

Unos 250 trabajadores de casinos se congregaron el martes en un parque cerca del océano para llamar a los legisladores a aprobar una propuesta de ley que pondría fin a la exención de los casinos de la prohibición de fumar en interiores públicos.

Dicen que han sufrido años de tener que respirar en humo de fumadores, ver a colegas morir y enfermarse ellos mismos.

“Hace 16 años, el estado de Nueva Jersey nos dejó atrás en medio del humo”, dijo Lamont White, repartidor de cartas en el casino Borgata. “No somos números, somos personas”.

La industria se pone a la medida, diciendo que costará empleos e ingresos en medio de una recuperación desigual en la que solamente dos casinos han superado el nivel de rentabilidad que lograron antes del estallido de la pandemia.

Nicole Vitola, croupier del Borgata, dijo que es irritante ver a amigos enfermarse en lugares de trabajo que carecen de las mismas protecciones de salud que otras industrias tienen.