Estudiantes de UPR-Río Piedras crean alternativas ecoamigables para la industria de la moda

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Estefania Cortes UHS y Jeileen Luciano estudiante doctoral Naturales RRP-UPR Foto por Lianibel Ortiz Serrano.

Estefanía Cortés, estudiante de la Escuela Secundaria de la Universidad de Puerto Rico (UHS), junto a Jeileen Luciano, estudiante del Programa Graduado de Química de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPR-RRP), desarrollaron textiles utilizando macroalgas, creando, así, una alternativa ecoamigable para la industria de la moda.

Como parte de un proyecto de investigación, Estefanía Cortés tuvo la idea de trabajar con telas y quiso darle un “twist científico”, por lo que se unió a Jeileen Luciano para llevar a cabo el actual proyecto de macroalgas. El interés de ambas por la conservación ambiental las unió y tomaron la decisión de fusionar sus talentos y desarrollar opciones textiles ecoamigables.

Proyecto macroalgas Algae Studio de Estefania Cortes y Jeileen Luciano RRP UPR- Foto por Lianibel Ortiz Serrano.

Hasta el momento, las estudiantes han creado nueve diferentes textiles, haciendo uso de la biomasa macroalgas Sargaso sp, Jania sp. y Ulva fasciata y sus bioproductos. Una vez obtienen el material realizan unos procesos de caracterización para poder probar la efectividad. Mediante su investigación descubrieron que los textiles desarrollados demostraron ser igual o más resistentes en comparación con materiales existentes en el mercado como el nylon, poliéster, seda, entre otros.

Según las estudiantes, los biotextiles fabricados con polisacáridos extraídos de las macroalgas resultaron ser más resistentes e hidrofóbicos. En cuanto a los textiles generados con biomasa entera de macroalgas, los generados con la macroalga Jania sp. presentaron mejores propiedades de resistencia termal, tensil y al agua. Los textiles fabricados en esta investigación tienen un gran potencial, puesto que se puede optimizar su composición, cambiando el tamaño y proporción de biomasa/polisacáridos, para hacerlos más resistentes al calor y a los cambios mecánicos.

“Aprovechamos esta materia prima y -en vez de verlo como un problema- le buscamos una solución. No solo impactamos la parte científica desarrollando materiales, sino que también son proyectos que se llevan a las comunidades y a las escuelas”, expresó Jeileen Luciano.

Estefania Cortes y Jeileen Luciano proyecto macroalgas RRP UPR – Foto porLianibel Ortiz Serrano

Estefanía Cortés y Jeileen Luciano aspiran a poder comercializar sus textiles y sus diseños en un futuro cercano. Estefanía, por su parte, cursa su duodécimo grado y tiene interés en el desarrollo de materiales sustentables, la creación de políticas ambientales y el diseño de modas. Además, ha cursado estudios en diseño de moda en la Academia de Modas Carlota Alfaro.

Mientras que Jeileen, actualmente, realiza su doctorado en Ciencias Ambientales en el recinto riopedrense, cuyo proyecto se enfoca en el desarrollo de textiles inteligentes, utilizando macroalgas marinas. Su objetivo es ser investigadora y profesora para hacer más accesibles las ciencias en las escuelas y comunidades.

El trabajo realizado por estas jóvenes se presentó en la exhibición Mujeres Latinas en las Ciencias, que estuvo en la Facultad de Ciencias Naturales de la UPR-RRP. En esta exposición presentaron un traje fabricado con textiles de alginato y carragenina creado por Luciano y Cortés. Toda la investigación se llevó a cabo en el Laboratorio de Química Ambiental y Sostenibilidad de la Dra. Liz Díaz, quien es profesora e investigadora del Departamento de Química de la Facultad de Ciencias Naturales, RRP, UPR.