Investigadores en Puerto Rico reciben fondos para estudiar la inmunología del COVID

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El Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico anunció hoy que los doctores Carlos a Sariol, Daniela Weiskopf y Marcos López obtuvieron un prestigioso Grant U01 del National Cancer Institute (NCI) y el National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) para estudiar la inmunología del virus que causa la enfermedad del COVID-19 en Puerto Rico.

La investigación titulada SARS-CoV-2 correlates of protection in a Latino-origin population, estudiará la contribución de los antecedentes genéticos y cómo funciona su susceptibilidad a las peores presentaciones clínicas; centrándose especialmente en la actividad neutralizante de anticuerpos. La propuesta también contará con la participación de la Dra. Ana Espino, en carácter de co-investigadora.

“Estamos muy orgullosos de nuestros investigadores, quienes a través de este estudio abordarán la seroprevalencia del SARS-Co V-2 en la población de origen latino africano y el rol que tiene el trasfondo genético con el virus del COVID-19. Éste equipo de investigadores cuenta con una amplia experiencia en el campo de la virología, bioquímica e inmunología molecular y se propone a establecer un innovador estudio que implementará novedosos ensayos serológicos con enfoques epidemiológicos, inmunológicos y genéticos para determinar su impacto en el resultado de los pacientes con COVID-19.

Esta es una buena noticia para el avance de la ciencia, el control de la propagación del COVID-19, para la UPR, Puerto Rico, y el mundo”, expuso el Dr. Segundo Rodríguez Quilichini, Rector del RCM.

Por su parte, el presidente de la UPR, el Dr. Jorge Haddock, destacó la gran aportación que realizarán los investigadores a la ciencia y la salud pública a nivel global. “Como principal centro de investigación en Puerto Rico nos llena de esperanza y satisfacción el gran impacto que tendrá el trabajo de estos destacados investigadores en la lucha contra el COVI-19. El mayor de los éxitos para ellos.

¡Enhorabuena”, afirmó Haddock, al precisar que suman más de una docena las investigaciones que se conducen desde la UPR para detener la pandemia.

Según el Dr. Carlos A. Sariol, Director de la Unidad de Medicina Comparada de la Escuela de Medicina del RCM y lider de la investigacion, “es sumamente importante tener una mejor comprensión de las respuestas inmunitarias humorales y adaptativas al SARS-CoV-2 ya que se sabe poco en el campo de la investigación. El enfoque del estudio en un latino-africano y la población de origen, con base en Puerto Rico, también es particularmente importante, ya que la población de origen negro y latinoamericano tiene una mayor incidencia y carga de mortalidad por la infección por COVID-19. Mediante esta investigación
tendremos oportunidad de proporcionar información importante sobre las brespuestas inmunes a lainfección por SARS-CoV-2 en una población de origen latino-africano, lo que tendrá un gran impacto en el campo”.

De acuerdo a la Dr. Daniela Weiskopf, profesora asistente de investigación del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas y Vacunas del Instituto de Inmunología de La Jolla, “Sabemos que la población latina está sobrerrepresentada en términos de casos de COVID-19. Necesitamos tener el panorama completo”. Weiskopf ha trabajado con el Dr. Sariol en anteriores estudios de respuestas inmunes al virus del dengue, virus Zika y otros virus relacionados.

De su parte el Dr. Marcos López, gerente de investigación del Puerto Rico Public Health Trust del Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico (FCTIPR), destacó que, “este Grant, de cinco años, se inserta dentro del programa nacional de los Estados Unidos denominado Serological Sciences Network (SeroNet) y es la propuesta que representa a Puerto Rico dentro de esa amplia red de investigación. Por lo tanto, es un privilegio decir que Puerto Rico es parte de SeroNet”.

En abril de este año, el Programa de Grants del Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico (FCTIPR) seleccionó el proyecto “Ensayos novedosos y confiables para el rastreo de contactos y la detección de personas infectadas e inmunes del SARS-CoV-2; COVID-19” del Dr. Sariol y la Dra. Ana Espino. Se le asignó al mismo una importante subvención de $100,000 como parte del Covid-19 Rapid Grant. Además, se le gestionó una cantidad adicional de $125,000 para contratación de personal y compra de reactivos y equipos para apoyar esta propuesta. En ese sentido, la Ing. Lucy Crespo, principal oficial ejecutiva del Fideicomiso señaló: “El apoyo brindado al Dr. Sariol nace de la
gestión que hacemos cada día en el Fideicomiso para promover la inversión y el financiamiento de la investigación y el desarrollo de la ciencia y la tecnología en Puerto Rico. Queremos que nuestros científicos se queden; y que cuenten con un ente que les ayude a impulsar sus ideas y su creatividad para hacer de nuestra isla un centro de innovación de clase mundial. Felicitamos al Dr. Sariol y a su equipo; y reiteramos nuestro compromiso con la ciencia y la investigación”.