Jenniffer González impulsa la conservación del Fortín San Gerónimo

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Como alternativa para preservar la estructura del Fortín de San Gerónimo del Boquerón ubicado en San Juan, la comisionada residente, Jenniffer González Colón, presentó el H.R.359 para convertir la edificación en la primera área afiliada al Sistema de Parques Nacionales localizada en Puerto Rico y la número 31 en toda la nación.

La designación de “área afiliada al Sistema de Parques Nacionales” se consigue mediante el Congreso, estas reciben apoyo administrativo y financiero por parte del Servicio de Parques Nacionales (NPS, por sus siglas en inglés), pero no son propiedad del gobierno federal.

En la medida, la comisionada explícitamente identifica al Instituto de Cultura Puertorriqueña como la entidad de manejo e incluyó lenguaje clarificando que nada en el proyecto autoriza al NPS adquirir la propiedad. “Nada en esta sección autoriza al Secretario (del Interior) a adquirir propiedad en el área afiliada o asumir responsabilidad gerencial o financiera por la operación, mantenimiento o administración del área afiliada”, lee la medida.  Sin embargo, al designar al Fortín de San Gerónimo como un área afiliada, el proyecto autorizaría al NPS a entrar en acuerdos cooperativos para proveer asistencia técnica y financiera para su preservación.

La comisionada ha trabajado con diferentes entes como el Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICP), la Oficina Estatal de Conservación Histórica (SHPO), la organización sin fines de lucro Amigos del Fortín San Jerónimo; entre otros grupos para la conservación de esta estructura histórica que actualmente está incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos de los Estados Unidos.

El 22 de junio de 2018 la comisionada visitó el Fortín y convocó a una mesa redonda en su oficina para discutir el futuro y conservación del Fortín San Gerónimo. Durante el Congreso 117, en el 2021 presentó esta misma legislación bajo el número el H.R. 2444, que fue llevada a vista pública por el Subcomité de Parques Nacionales, Bosques y Tierras Públicas, donde el NPS expresó su apoyo a la afiliación del fortín. La medida luego fue aprobada unánimemente por el Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

Según describió el ICP, el Fortín de San Gerónimo del Boquerón se terminó de construir en 1796, esta es la última fortificación de línea de flotación en su estado original de las Américas y propiedad más amenazada dentro del patrimonio militar de San Juan, en especial tras el impacto del huracán María.

El Fortín jugó un papel protagónico en la historia de la ciudad capital y de Puerto Rico, incluyendo durante el ataque británico en el 1797 liderado por Sir Ralph Abercromby.  Esa batalla fue el último ataque a Puerto Rico por parte de una potencia mayor europea. Abercromby más tarde escribió que el Fortín de San Gerónimo y el Fortín de San Antonio eran “ambos muy fuertes, tanto por naturaleza como por construcción” y que los fuertes hubiesen podido resistir diez veces más fuego del que él tenía disponible.