Medallistas boricuas presentes en Majestuosa gala olímpica de 75 años del COPUR

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Foto cortesía: Javier Culson, OLy - Facebook

El Comité Olímpico de Puerto Rico (COPUR) vistió la noche del martes de dorado para su Gala de 75 años de ingreso al Comité Olímpico Internacional (COI). El evento fue celebrado en el Antiguo Casino, ubicado en el Viejo San Juan.

En un recorrido lleno de logros, grandeza deportiva y reconocimiento a la historia del COPUR por 75 años, alrededor de 400 personas, entre ellos atletas medallistas olímpicos, personalidades internacionales y locales, celebraron la soberanía y autonomía del comité olímpico nacional.

Los momentos emblemáticos de la actividad estuvieron en la otorgación de un reconocimiento en memoria y en vida a los 11 medallistas de Juegos Olímpicos desde la participación de Puerto Rico en Londres 1948: Juan Evangelista Venegas (bronce en boxeo, Londres 1948); Orlando Maldonado (bronce en boxeo, Montreal 1976; Luis F. Ortiz (plata en boxeo, Los Ángeles 1984); Ariéstedes González (bronce en boxeo, Los Ángeles 1984); Jesús “Motora” Feliciano (bronce de béisbol exhibición, Seúl 1988); Aníbal Acevedo (bronce en boxeo, Barcelona 1992); Daniel Santos (bronce en boxeo, Atlanta 1996); Javier Culson (bronce en 400 metros vallas, Londres 2012); Jaime Espinal (plata en lucha olímpica, Londres 2012); Mónica Puig (oro en tenis, Río de Janeiro 2016); y Jasmine Camacho Quinn (oro en 100 metros vallas, Tokio 2020).

Nueve de 11 medallistas olímpicos estuvieron en la Gala 75 aniversario del COPUR. (COPUR)

Cada uno de ellos recibió un trofeo escultórico en bronce elaborado por el escultor Felipe Jiménez y un PIN exclusivo del COI con las siglas OLY, un distintivo permanente y público de sus logros y a su responsabilidad de encarnar los valores del olimpismo en la vida cotidiana.

Un homenaje especial en nombre de los 590 atletas que han participado en 19 citas olímpicas para los puertorriqueños, el presidente del COI, Bach, otorgó el PIN exclusivo OLY a 11 olímpicos. Estos fueron: Antonio Casillas (abanderado Roma 1960); Gilberto Peña (esgrimista junto a Thomas Bach en Montreal 1976); Alberto Mercado (abanderado de Moscú 1980); Edgardo Rivera (pertiguista Los Ángeles 1984 y miembro del COPUR); Ray Quiñones (saltados en Seúl 1988 y actual secretario del Departamento de Recreación y Deportes); Luis Martínez (abanderado Barcelona 1992 y presidente de la Federación de Judo); Ivelisse Echevarría (abanderada Atlanta 1996); Enrique “Kike” Figueroa (abanderado Sídney 2000); Carlos Santiago (judoca en Sídney 2000 y presidente de la Comisión de Atletas de Alto Rendimiento); Carlos Arroyo (abanderado Atenas 2004); y Luis Joel Castro (finalista en Río de Janeiro 2016).

Además, el COPUR aprovechó el mágico escenario para honrar a pasados presidentes: José Enrique Arrarás (1973-1977), Osvaldo Gil Bosh (1990-1991) y David Bernier (2008-2012).

El Presidente del COI, Bach, y el presidente de Panam Sports, Illic, fueron honrados por el COPUR. Como un hecho para la historia del COPUR, Bach aprovechó la ocasión para entregar una estatuilla a Rosario que simboliza la “paz y sociabilidad”, valores que iza el COI por todo el mundo.

El evento contó con representación de las autoridades del Gobierno de Puerto Rico a cargo del secretario del Departamento de Recreación y Deportes, Ray Quiñones, de los cuerpos legislativos con el presidente de la Cámara, Rafael Hernández, los representantes José “Conny” Varela, Marilyn González y Eladio Cardona.

La presentación artística estuvo llena de folclor con la participación de la agrupación Guamaní y el equipo de baile Team PUR del coreógrafo Ricardo Castrillón.

Apertura de la Exposición 75 años del Comité Olímpico de Puerto Rico

El COPUR abrió el martes la exhibición de los 75 años del Comité Olímpico de Puerto Rico en el segundo nivel de Plaza Las América (al lado de Macy ‘s). En este evento se hace un recorrido por las máximas vivencias de todas las delegaciones de Puerto Rico en Juegos Olímpicos, Juegos Panamericanos, Juegos Centroamericanos y del Caribe, y otros eventos. Esta estará abierta por un periodo de un mes.

El presidente del COI, Thomas Bach, entrega certificado de reconocimiento al COPUR

El presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach, entregó hoy, martes, el certificado de reconocimiento al Comité Olímpico de Puerto Rico (COPUR), que hizo su entrada a la familia olímpica un 14 de febrero de 1948.

“Su comité fue reconocido en 1948. Hoy le entregamos su certificado de reconocimiento (por parte del Comité Olímpico Internacional)”, dijo Bach, luego de destacar varios logros deportivos del COPUR en sus 75 años de inclusión olímpica.

La presidenta del COPUR, Sara Rosario, recibió el certificado por parte de los miembros del Comité Ejecutivo del COPUR, que la acompañaban, durante una reunión-almuerzo con el máximo ejecutivo del COI, el presidente de Panam Sports, Neven Illic, el director de Solidaridad Olímpica y relaciones con los Comités Olímpicos Nacionales, James Macleo, el miembro COI y puertorriqueño Richard Carrión, y pasado presidente del COPUR, Osvaldo Gil Bosh, entre otros.

“Esto es parte de todos ustedes. Es un trabajo de todos juntos”, indicó la presidenta del COPUR, Sara Rosario, mirando a los miembros del Comité Ejecutivo del COPUR al momento de recibir el certificado.  

El alemán y medallista de oro por equipo en esgrima durante los Juegos Olímpicos Montreal 1976 es el quinto presidente en visitar a la isla desde la integración del organismo nacional en 1948 al movimiento olímpico internacional.

Thomas Bach presidente del COI Sara Rosario presidenta del COPUR Neven Ilic presidente de Panam Sports y las medallistas de oro Mónica Puig y Jasmine Camacho . (COPUR)

En el espacio íntimo en el Salón de los Presidentes de la Casa Olímpica, Bach aprovechó la oportunidad para entregarle el IOC President Trophy Unity a Gil Bosh, presidente del COPUR en los años 1990 y 1991.

“Hay una persona en particular a la que me gustaría reconocer hoy. Un expresidente del CON, dirigente deportivo y defensor inquebrantable de los valores olímpicos en Puerto Rico: Osvaldo Gil Bosh”, dijo el Presidente del COI.

“Este trofeo representa la unidad. La unidad que siempre promovió Osvaldo. La unidad necesaria para crear su equipo. La unidad para guiar al movimiento olímpico. La unidad, en la diversidad”, cerró su mensaje Bach, observado directamente a Gil Bosh.

Gil Bosh cuenta con una vida en el Olimpismo. Fue jefe de misión de varios equipos olímpicos puertorriqueños. Fue dirigente de la Federación de Béisbol de Puerto Rico por 33 años y como organizador de eventos deportivos internacionales.

Sara Rosario presidenta del COPUR reconocio a Osvaldo Gil Bosh. (COPUR)

El primer mandatario del COI y su equipo de trabajo hicieron un recorrido por la Casa Olímpica, teniendo un intercambio con varios atletas que estaban entrenando en el Gimnasio Olímpico y se reunión con la Comisión de Atletas de Alto Rendimiento.

Puerto Rico ha recibido previamente la visita de cuatro presidentes del COI. El primero de ellos fue el estadounidense Avery Brundage en la Premiación Olímpica de 1972. Le siguió el irlandés Michael Morris Killanin en 1978 para una reunión del comité ejecutivo del COI y a los Juegos Panamericanos San Juan 1979. Por último, el español Juan Antonio Samaranch en varias ocasiones, incluyendo la asamblea del COI en 1989, los Juegos Centroamericanos y del Caribe Ponce 1993 y la inauguración de la Escuela Especializada en Deportes en el Albergue Olímpico, Salinas. Y, Jacques Rogge en una visita por el Caribe en el 2008.

Pisa suelo boricua con una sonrisa

El presidente del COI, Thomas Bach, y la comitiva internacional pisaron suelo puertorriqueño en horas del medio día del martes de un vuelo privado desde la República Dominicana. Fue recibido por la presidenta del COPUR, Sara Rosario, el miembro COI y presidente del Fideicomiso Olímpico de Puerto Rico, Richard Carrión, y el secretario del Departamento de Recreación y Deportes, Ray Quiñones.

“Esta es una ocasión muy especial para nosotros. Agradecida por demás”, indicó Rosario en el vestíbulo del aeropuerto de la Base Muñiz.

Bach, tuvo unas palabras para los medios a su llegada: “Es un gran placer estar aquí. Estoy seguro de que vamos a hacer una visita extraordinaria. Estoy muy contento con el programa que tenemos”, dijo el Presidente del COI.

Actividades de cierre

El miércoles, Día Internacional de la Mujer, habrá un desayuno “Mujer Marca COPUR… 75 aniversario” en el Sheraton Puerto Rico Hotel & Casino.

La clausura de las actividades será una visita al Albergue Olímpico y la Escuela Especializada en Deportes Eugenio Guerra Cruz, ambas entidades deportivas, ubicadas en Salinas.

Sobre COPUR

Un 14 de febrero de 1948 las autoridades del Comité Olímpico Internacional oficializaron su entrada a la familia olímpica. Ya son 75 años donde más de 600 atletas han representado a la patria en Juegos Olímpicos.

Desde entonces, Puerto Rico ha participado en 19 Juegos Olímpicos donde ha conquistado 11 medallas: dos de oro (la tenista Mónica Puig en Río 2016 y la vallista Jasmine Camacho Quinn en Tokio 2020), dos de plata (el luchador Jaime Espinal en Londres 2012 y el boxeador Luis Francisco Ortiz en Los Ángeles 1984) y seis de bronce (el vallista Javier Culson en Londres 2012 y los boxeadores Juan Evangelista Venegas en Londres 1948, Orlando Maldonado en Montreal 1976, Arístides González en Los Ángeles 1984, Aníbal Acevedo en Barcelona 1992 y Daniel Santos en Atlanta 1996).  La undécima medalla es de bronce obtenida por el equipo de béisbol en Seúl 1988, cuando el deporte fue de exhibición.

En Juegos Centroamericanos y del Caribe, Puerto Rico ha participado en 22 justas regionales comenzando en los II Juegos La Habana 1930. Mientras, en los Juegos Panamericanos la isla ha tenido representación en 17 ocasiones iniciando su historia en la segunda edición Ciudad de México 1955. #