Puerto Rico bajo alerta ante inminente llegada de Fiona

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Residentes cubren una ventana de su casa ante la inminente llegada de la tormenta tropical Fiona, en Loiza, Puerto Rico, el sábado 17 de septiembre de 2022. (AP Foto/Alejandro Granadillo)

(AP) — La tormenta tropical Fiona se dirige a Puerto Rico el sábado, y los meteorólogos advirtieron que podría convertirse en huracán antes de azotar la isla el domingo con lluvias extremadamente intensas que amenazan con causar deslizamientos de tierra, inundaciones graves y apagones.

La tormenta de antemano azotó varias islas del este del Caribe y las autoridades reportaron una muerte en el territorio francés de Guadalupe. El prefecto regional Alexandre Rochatte dijo que el cadáver fue encontrado al costado de una carretera luego que una casa fuera arrastrada por las aguas en Basse-Terre, la capital de Guadalupe. Aproximadamente 20 personas más fueron rescatadas en medio de fuertes vientos y lluvias que dejaron sin electricidad a cerca de 13.000 clientes, dañaron carreteras, derribaron árboles y destruyeron al menos un puente.

El vórtice de Fiona se ubicaba a unos 115 kilómetros (70 millas) al sur de St. Croix el sábado por la tarde, con vientos máximos sostenidos de 95 kilómetros por hora (60 millas por hora). Se movía hacia el oeste a 15 km/h (9 mph) en una trayectoria que, de acuerdo con los pronósticos, pasará sobre o cerca de Puerto Rico el domingo por la noche. Se espera que Fiona tome fuerza de huracán antes de llegar a la costa sur de Puerto Rico.

“Ya estamos comenzando a sentir sus efectos”, indicó el gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, en una conferencia de prensa en que las luces se apagaron brevemente cuando hablaba. “No debemos subestimar esta tormenta”.

Las autoridades advirtieron sobre el peligro que representan las fuertes lluvias debido a que el suelo de la isla ya está saturado de agua.

“No estamos quitándole peligro al viento, pero estamos preparándonos para un evento histórico en términos de lluvia”, dijo Ernesto Morales, del Servicio Meteorológico Nacional en San Juan.

Muchos puertorriqueños estaban preocupados por los apagones dado que la reconstrucción de la red eléctrica de la isla derribada por el huracán María en 2017 recientemente comenzó. La red sigue siendo frágil y se registran apagones a diario. Unos 37.000 usuarios ya estaban a oscuras el sábado.

Luma, la compañía que opera la transmisión y distribución de energía en la isla, informó a través de Twitter que “ha activado su Plan de Respuesta a Emergencias y estamos restableciendo el servicio en las áreas ya impactadas”.

“Las brigadas de LUMA tomarán medidas adicionales mientras la tormenta impacta la red eléctrica en las próximas horas”, tuiteó. “ Es posible que la tormenta tropical #Fiona provoque interrupciones de servicio significativas en el fin de semana”.

Se pronostica que Fiona pasará el lunes por la República Dominicana como un posible huracán y luego por Haití y las Islas Turcas y Caicos con la amenaza de lluvias extremas.

Los meteorólogos emitieron una alerta de huracán para las Islas Vírgenes estadounidenses, así como para la costa sur de República Dominicana, desde Cabo Engaño hasta Cabo Caucedo y desde Cabo Engaño hasta Puerto Plata.

En Puerto Rico, las autoridades abrieron albergues y cerraron playas públicas, casinos, teatros y museos, y exhortaron a la población a permanecer en espacios cerrados. Las autoridades también trasladaron a centenares de cotorras puertorriqueñas, una especie en peligro de extinción, a su refugio.

“Es momento de activar su plan de emergencias familiar, de contactar y auxiliar a sus familiares, en especial a sus adultos mayores que viven solos”, afirmó la doctora Gloria Amador, que administra una organización de salud sin fines de lucro en el centro de la isla.

Pierluisi señaló que 550 millones de dólares en fondos de emergencia están disponibles para responder a la tormenta, junto con alimentos suficientes para 200.000 personas por 20 días, tres veces al día.

Se cancelaron al menos una visita de un crucero y varios vuelos a la isla, y las autoridades de las islas del Caribe oriental cancelaron las clases y prohibieron a las personas practicar deportes acuáticos mientras Fiona azotaba la región.

En la isla de Guadalupe, las autoridades dijeron que se registraron ráfagas de vientos de hasta 120 kilómetros por hora (74 mph), lo que habría sido considerado un huracán de Categoría 1. Dijeron además que 23 centímetros (9 pulgadas) de lluvia cayeron en el área de Gros Morne.

Se pronostica que Fiona, sexta tormenta nombrada en la temporada de huracanes del Atlántico, llevará entre 13 y 25 centímetros (5 y 10 pulgadas) de lluvia al este y el sur de Puerto Rico, con hasta 51 centímetros (20 pulgadas) en algunos lugares. Lluvias de entre 10 y 20 centímetros (4 y 8 pulgadas) se pronosticaban para la República Dominicana, con hasta 30 centímetros (12 pulgadas) en algunos lugares. Los meteorólogos dijeron que marejadas peligrosas eran posibles por los vientos de Fiona.

Por otra parte, el vórtice de la tormenta tropical Lester en el Pacífico oriental estaba en una trayectoria que podría llevarla a tierra firme el sábado por la noche cerca de la zona de Acapulco, en la costa sur de México.

Se tenía previsto que Lester siguiera siendo tormenta tropical hasta que choque contra la Sierra Madre Occidental mexicana. Los meteorólogos advirtieron de los peligros potenciales de las lluvias fuertes.

La tormenta tenía vientos máximos sostenidos de 45 km/h (30 mph) el sábado por la tarde. Su vórtice estaba a unos 155 kilómetros (95 millas) al este-sureste de Acapulco y se dirigía al noroeste a 17 km/h (10 mph).

El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos advirtió que Lester podría arrojar de 20 a 31 centímetros (8 a 12 pulgadas) de lluvia en la costa de los estados mexicanos de Guerrero y Michoacán. Algunas áreas aisladas podrían recibir hasta 41 centímetros (16 pulgadas).

Por otra parte, la tormenta tropical Madeline se formó más lejos en el Pacífico, pero los meteorólogos predijeron que no representará ninguna amenaza para la población en tierra a medida que se aleja de México.